Leave Her to Heaven (1945)

Posted By: tribu

Leave Her to Heaven (1945)
DVDRip | Language: English | Subtitles: Spanish, English, French (.srt) | XviD 512x384 (4:3) | 105 min | 25.0 fps | 91 kbps | 699 Mb
Genre: Drama / Thriller | RS.com


Leave Her to Heaven is one of the most unblinkingly perverse movies ever offered up as a prestige picture by a major studio in the golden age of Hollywood. Gene Tierney, whose lambent eyes, porcelain features, and sweep of healthy-American-girl hair customarily made her a 20th Century Fox icon of purity, scored an Oscar nomination playing a demonically obsessive daughter of privilege with her own monstrous notion of love.


The success of Leave Her to Heaven belongs foremost to Gene Tierney. She was much more than Hollywood’s most beautiful overbite. She had the preternatural ability to be alluring and icy at the same time; she could change emotional colors with magnificent yet subtle clarity. Wasn’t she sweet and warm a moment ago? Maybe, but now she’s ready to kill. She was at the top of her game in Leave Her to Heaven, and alongside Laura, The Ghost and Mrs. Muir, Heaven Can Wait, and The Razor’s Edge, she amassed a list of credits to stack against any others of the late 1940s.(…) Leave Her to Heaven was a huge smash at the box office, nearly topping the charts for 1945. Each of its Oscar nominations, including sound and art direction, were more than justified. Alfred Newman’s score, dominated by thumping kettle drums, was equally deserving of mention. Its sole win, for Leon Shamroy’s orgasmic color cinematography, is one of those just-right choices that too infrequently appear on the Academy honor roll. Leave Her to Heaven’s reputation has grown. The elegant, contained work of Stahl and Tierney ages well, avoiding the camp fate of another color experiment of the era, King Vidor’s weird nympho Western Duel in the Sun. Leave Her to Heaven shares a closer kinship to Michael Powell’s British-made Black Narcissus (1947), where color similarly acts as a breathing character amidst turgid, denied emotions of lust, covetousness, dislocation, and death. If it sparks a memory of Douglas Sirk’s lush dramas, there’s a reason. Stahl directed Imitation of Life and Magnificent Obsession in the 1930s. Sirk remade both in the 1950s. (…) To its credit, Leave Her to Heaven is an object lesson in the pitfalls of genre assignments. What exactly is it? If it’s a love story, it’s at least as twisted as Laura, in which Dana Andrews falls in love with Tierney’s portrait. Calling it film noir, as has occurred, is more problematic. The central character is a woman, not a private dick and public chump in the form of John Garfield, Richard Widmark, or Robert Ryan. There’s nary a gun in sight. And if classic noir is defined by its visuals as much as its character types, then Heaven must be catalogued elsewhere. It was shot in saturated, glorious Technicolor, with awful deeds committed in the countryside under the bright sun. Noir’s midnight inner-city back alleys are nowhere in sight. So perhaps Foucault was right — labels don’t clarify, they mystify. At least when they are used to limit our understanding of genuinely original works of art.
El éxito de Que el cielo la juzque pertenece sobre todo a Gene Tierney. Esta actriz era mucho más que una de las mayores bellezas de Hollywood: tenía una habilidad sobrenatural para ser seductora y gélida al mismo tiempo; podía cambiar de tonalidad emocional con claridad meridiana y al mismo tiempo sutil.(…) A su favor, Que el cielo la juzgue cuenta con el atributo no menor de ser una piedra del escándalo para la clasificación genérica. Si es una historia de amor, es al menos tan retorcida como Laura, en donde el personaje de Dana Andrews se enamora del retrato de Gene Tierney. Considerarla como cine negro -algo que por otra parte se intentó- es no menos problemático. La protagonista es una mujer, no un detective privado o un tonto con los rasgos de John Garfield, Richard Widmark, o Robert Ryan. No hay un solo revolver a la vista… Y si el cine negro se define por sus aspectos visuales tanto como por el carácter de sus personajes, Que el cielo la juzgue sin duda debe ser colocada en otro lado: este film fue rodado en glorioso technicolor, hay en él actos terribles que ocurren en pleno campo, bajo la luz del sol; los sórdidos callejones urbanos de medianoche brillan aquí por su ausencia. Así que quizás Foucault tenía razón: las etiquetas no clarifican, son engañosas. Al menos cuando se pretende usarlas para limitar nuestra comprensión de genuinas obras de arte.
Matthew Kennedy, Bright Lights Film Journal

Peu de cinéphiles font grand cas de la carrière du cinéaste John M. Stahl (1886-1950) de nos jours. Pourtant, ce dernier fut un personnage important de la colonie hollywoodienne de la belle époque des grands studios. Un des 36 premiers membres fondateurs de la fameuse Academy of Motion Picture Arts & Sciences (supervisant la cérémonie des Oscars©, entre autres), Stahl connut une carrière prolifique parsemée de nombreux titres. Ayant fait ses débuts à la lointaine ère du muet, Stahl s'est rapidement acquis une réputation comme spécialiste du mélodrame comme en fait foi quelques titres comme A LADY SURRENDERS (1930), LETTER OF INTRODUCTION (1938) et WHEN TOMORROW COMES (1939). Parmi ces œuvres sirupeuses, certains remarqueront IMITATION OF LIFE (1934) et MAGNIFICENT OBSESSION (1935), œuvres à l'appellation très familière pour les inconditionnels d'un autre spécialiste du genre, le cinéaste Douglas Sirk ; ce dernier étant responsable de ses deux brillants remakes respectifs, en 1954 et 1959, qui ont totalement éclipsé ses prédécesseurs.(…) LEAVE HER TO HEAVEN ne serait pas non plus aussi mémorable sans son éclatante distribution. Dans un rôle auparavant destiné à Rita Hayworth, Gene Tierney, fraîchement sortie de sa prestation mémorable dans le rôle-titre de LAURA (1944) d'Otto Preminger, brille ici de tous ses feux en femme fatale perturbée. La beauté féline et sensuelle de Tierney fait évidemment flèche de tout bois mais celle-ci nous gratifie en plus d'une interprétation vigoureuse, toute en finesse et riche en nuances se situant en deçà du stéréotype classique de la description d'un état mental instable. D'ailleurs, celle-ci éclipse et ne fait qu'une bouchée de son partenaire, en l'occurrence Cornel Wilde (THE NAKED PREY). Incapable d'insuffler assez de substance et d'énergie pour rendre son personnage un minimum intéressant, le jeu un peu terne et monocorde de Wilde fait malheureusement ombrage au tableau. Dans le rôle de la jeune fille sage et bien tenue, Jeanne Crain s'acquitte d'un type de personnage dont elle se fera la spécialité dans les années à venir, notamment dans A LETTER TO THREE WIVES (Joseph L. Mankiewicz, 1949) et CHEAPER BY THE DOZEN (Walter Lang, 1950). Notons aussi la présence d'un jeune Vincent Price (déjà présent dans LAURA) dans le rôle du fiancé cocu. Avant d'être cantonné dans le cinéma d'horreur, Price était très en demande comme acteur de composition et il s'avérait particulièrement à l'aise dans l'illustration de personnages pathétiques comme celui-ci. Une solide performance de ce dernier, dont le seul défaut est d'être malheureusement trop brève.